Том 1    
Глава #1: Первый бой.

Глава #1: Первый бой.

Ни старый дедовский способ — лишь растрепавший до красноты щеки — ни замедление с ускорением, отчего я без конца впивался телом в кресло пилота космического корабля Кришны, ни даже уничтожение астероидов тяжелыми лазерами судна, что привело к попаданию осколков в энергетический щит: ничто из этого не помогло мне проснуться. Если б не щит, моя дурость поиграться оружием могла стоить мне жизни — благо все повреждения были блокированы. После всех этих сумасшедших вещей, приключившихся со мной после пробуждения, я больше не мог отрицать, что происходящее реально.

«Я осознаю это, но… боюсь принять. Боюсь принять, ибо слишком большое количество вопросов и проблем сразу свалиться на плечи. Как это произошло со мной? Почему я здесь? Не понимаю… В голову не лезут объяснения, я кручусь на месте в поисках ответа на загадку.»

— Чем я занимался вчера? — дабы приблизиться на шаг ближе к разгадке, я решил обратиться к воспоминаниям.

«Припоминаю… как обычно сходил на работу, отсидел смену, вернулся домой к вечеру, принял душ, и принялся рубиться в игры до состояния, когда бороться с желанием поспать бесполезно. То есть мой вчерашний день совершенно не отличался от прочих будничьих. Меня не сбивал вездесущий грузовик-сан, на экране моего компьютера с включенной игрой не появлялось странного сообщения, предлагающего посетить другой мир.»

— Ни черта не понимаю. — обращение к памяти прошлого дня лишь сильнее запутало.

Если говорить откровенно, то поздно жаловаться. Былого не возвратить. Нужно мыслить позитивно. Если все это взаправду, то мне каким-то образом удалось перенестись в мир «Stella Online». Или в мир, очень сильно её напоминающий.

«Неужели, благодаря неясному стечению обстоятельств, я смогу жить свободно, как наёмник из игры, в которую играл? Неужели я больше не буду привязан к чему-либо и буду жить, полагаясь лишь на свои силы?» — звучит в сто раз лучше, чем тратить дни жизни на работу по управлению сетью без каких-либо перспектив по продвижению по службе. — «Сейчас, похоже, я могу воспользоваться своими игровыми навыками. Что ж, чувствую себя гораздо лучше. Нужно просто искать плюсы из любой ситуации, насколько паршивой бы она не казалась. Да, нужно делать именно так. Чувствую себя слегка неловко, но со временем я смогу избавиться от этого чувства.»

Невежество для меня — это блаженство. Звучит, как девиз по жизни свободного человека.

«Ну с этим я решил... но куда меня, черт возьми, занесло?» — я попытался определить свои координаты с помощью карты галактики, но на сенсорной панели появились лишь два неприятных для меня слова «нет данных». — «Понятия не имею, где сейчас нахожусь. Повезло, так повезло.»

Все же вселенная, известная мне по игре, довольно обширна. Это не то место, где можно «гулять» без какой-либо информации о месте прогулки и считать, что познание и факты придут с опытом. В MMO-игре «Stella Online» игрокам так и не удалось добраться до центра вселенной за четыре года с момента запуска игры. Не знаю как в этом мире, но легче предположить, что здесь тоже самое: большинство галактик и звездных систем неизвестны местным обитателям.

Временно я решил отбросить вопрос о том где я, сменив его проверкой статуса корабля. Несколько минут ушло на это.

«За меня не объявлено никаких наград и это хорошо, учитывая мои нынешние обстоятельства. Патруль сектора галактики не будет охотиться за моей жопой, чтобы запихнуть очередного преступника в тюрьму, где мне придется питаться гнилыми овощами.»

После я решил проверить все, что есть на корабле и то, что известно обо мне, как о человеке этого мира. Если подумать, то вопрос довольно-таки важный. Проверка по сети показала, что я простой гражданин, бороздящий космос и не принадлежащий гильдии наёмников. Также я нашел свое имя и оно совпадало с тем, как назвал я капитана корабля из игры «Stella Online».

А насчет имущества, у меня его много чего.

«Серьезно, так много? Думал, в грузовом отсеке будет шаром покати...» — в мыслях удивился я, но кое-что припомнил...

— Хотя... я вроде кропотливо экономил во время игры, складируя ненужные вещички в инвентаре.. — в отчаянии пробормотал я, вспоминая затяжные задания и проверяя грузовой отсек корабля. — А сейчас нужно глянуть, сколько у меня есть еды...

Поработав с сенсорным дисплеем, я узнал, что у меня не так много запасов еды и воды хранится в грузовом отсеке корабля.

«Как удачно. Неужели это чей-то подарок для меня?» — ответа я не знал. Помимо этого, там также было несколько боевых снарядов и парочку запасных энергоблоков для корабля.

— А еще у меня есть редкие материалы... Их довольно много. А это паршиво. — опасливо провел я ладонью по своей голове.

Спросите «почему»? Тогда позвольте мне сначала рассказать об экономической составляющей игры «Stella Online». Говоря точнее, о её внутриигровой валюте. В мире «Stella Online», банкноты и металлическая мелочь вышли из обихода в виду их старости и тяжело-затратности в производстве. На смену старым деньгами пришли новая — электронная валюта «Энель». Она широко используется во всей наблюдаемой вселенной. Обмениваться энелями легко и удобно, но так как это электронная валюта, необходимо внимательно смотреть за всеми своими транзакциями.

Что-то я углубился в объяснение, вернусь-ка к теме редких материалов. Как следует из их названия — это довольно ценный сырьевой материал, которого крайне мало в космосе. Его можно легко обменять на большое количество энелей на любой колонии или космической станции. Короче говоря, они как золото, серебро или драгоценные камни с моей Земли. Поскольку торговля напрямую связана с риском, ими пользуются только сомнительные личности, которые пытаются избежать отслеживания транзакций через Энели, ибо обмен редкими материалами легко провернуть все глобальной электронной системы.

Теперь-то я думаю вы понимаете с чем связано мое недовольство таким большим количеством редких материалов, а если нет, то давайте вам объясню на понятном языке: если на твоем борту много ценных ресурсов, то ты становишься очень лакомым кусочком для определенного рода людей. Хотя, если воспользоваться моим игровым опытом, то встреча с такими людьми, как поиск иголки в стоге...

[Предупреждение: обнаружено неопознанное судно, сканирующее наш корабль] — сообщило ИИ поддержки Кришны.

— Что-то быстро они нагрянули… — удрученно вздохнул я, боясь, что проблем не избежать.

То, что меня начали сканировать без предупреждения не означает, что меня встретили космические пираты — о которых я мимоходом недавно упомянул — может это банальная ошибка из-за неисправности корабля. А может пилот неопознанного корабля просто сканирует всех, опасаясь, что сам нарвется на космических пиратов.

Все может быть.

«Кого я обманываю. Давайте говорить честно. Меня сканируют, ибо я выгляжу слишком подозрительно. Неизвестный корабль, в котором целые горы ценных и трудно добываемых материалов, стоит и не двигается где-то посреди космоса — ничего же подозрительного, да?! Вероятно, меня подозревали в незаконной торговле запрещенными вещами, или человеком, скрывающимся от денежных транзакций энелями с помощью редких материалов.»

[Неопознанный корабль подключил к сети управления свои орудия.] — вновь в кабине пилота прозвучал монотонный голос ИИ, показавшийся мне развеселым.

«Что за бессердечный искусственный интеллект установлен на Кришне?! Зачем радостно уведомлять меня, что незнакомцы готовы всадить лазера в мой корабль?! Нет! Не нужно терять самообладание!» — я быстро пришел в себя, выкинув из сердца волнение. — «Вероятность того, что передо мной не охотник за сокровищами, собирающийся меня в удобную ему минуту подпалить из пушек, очень невысока — где-то одна к десяти тысячам.»

— Хайо, братишка. — через голосовые передатчики, установленные на всех моделях кораблей, некто связался со мной. Его корабль я прекрасно видел через иллюминатор. — Чего застыл на месте здесь-то, а?

— Ха-ха-ха. — приторно рассмеялся я в ответ, стараясь отогнать от себя подозрения. — Да просто, честно, без причин! Вот так остановился передохнуть, парни! Прошу, не обращайте на меня внимание и летите дальше по своим делам.

— A? О чем ты, братан? Разве не удача нас озарила своими лучами, раз в такой огромной вселенной нам с тобой удалось встретиться, а? — но пират не унимался. — Слушай, а как тебе идейка поделиться с нами своим грузом. У нас ничего нет. Если ты будешь добр с нами, то и мы с тобой поступим по-хорошему, нравится предложение?

— Простите, но я откажусь. — резво ответил я. Конфликт быстро разгорался. — Но если они вам нужны, то я могу по хорошей скидке продать их, идет?

И пока мы «мирно» болтали к нам подлетело еще несколько неопознанных кораблей. Они именно подлетели, а не пролетели мимо. Оружие на кораблях было в полной боевой готовности — они могли в любой момент пальнуть по мне.

Когда они приблизились ко мне чуть ближе информация о тех неопознанных кораблях появилась на экране моего дисплея. Судна для космического плавания оказались не какой-то определенной модели — в отличие от Кришны — а просто «космо-железной банкой», собранной из частей и деталей других звездолетов. Суда у них не грузовые — слишком маленькие отсеки для транспортировки грузов — также снаряжены неплохим оружием.

«Бывалые корабли.» — заключил я, ознакомившись с чем меня собирались запугать пираты из далекого космоса.

Их выдал не только говор, а также незалатанные вмятины на корпусе звездолетов, намекающие, что хозяева посудин частенько ввязываются в передряги. Помимо них так выглядят еще корабли наёмников, но те не занимаются мародерством… в отличие от пиратов.

— Xм? — удивленно протянул протянул пиратишка. — Не видал я раньше такой модели корабли. Братюня, где ты его надыбал?

— Ответ я умолчу. — раскрыть секретов, особенно врагам, я не намеревался.

Я также начал сканировать неопознанные вражеские корабли, считая, что передо мной действительно представители пиратского ремесла. И я оказался прав: их корабли числятся в списке тех, за чью голову дают награду. Награду неплохую: от пяти тысяч до восьми тысяч энелей за одного.

— Ты что, просканировал нас, ха? — сканирование не обошло вниманием пиратов. — Похоже доброго отношения ты не понимаешь. Живо гони свой груз! Если еще отдашь свою лялечку, то, так уж и быть, жизнь мы тебе сохраним. — от былого «ласкового» тона не осталось и следа.

— ... Ха... Вы похоже не оставляете мне выбора... — сказал я и начал сильнее убеждать себя в том, что «надо это сделать», пока повышал высвобождение энергии из основного генератора с обычного уровня до того, что нужен во время битвы.

Спросите меня, на что я себя убеждаю? Отвечу: на убийство нескольких людей, конечно же. Редкие материалы — это крайне важный для меня сейчас ресурс, ведь люди, в конце концов, не могут жить без денег. Потому, если мне угрожают пушкой и требуют отдать «деньги», от чего зависит моя жизнь, то я отвечу им тем же, наставив свое. В целях самозащиты, конечно.

И если говорить кратко, для чего мне сейчас нужна решимость — это для уничтожения чертовых космических пиратов.

— Ясненько… — устало вздохнул мужчина. — Нехорошо пацан. Ты мог избежать проблем, но решил нарваться на неприятности... Тебе даже свое ведро не жалко?

— Ага, выходит что так. — саркастически ответил я, не принимая за правду их слова.

Каждому понятно, что ждет человека, который окажется вне корабля и его защиты — он попадет в космический вакуум, где несколько минут к ряду будет задыхаться, если конечно сразу не умрет.

Бой на смерть с космическими пиратами — не то, что ожидал увидеть я по прибытию в другой мир, но да ладно! — мысленно я был готов к схватке. В сердцем моем нет страха. — Хочется верить, что это сон, но покуда неизвестно точно — придется биться за жизнь. — дав сердцу команду начать, я шустро заклацал пальцами по дисплею управления Кришной.

В основе кораблей, которыми пользуются космические пираты — это гражданские модели судов общего назначения. Их космо-посудины пережили уже не одно поколение своих капитанов, у генераторов же слабоватый выход энергии, щит пыжиться из последних сил, оружие стреляет вообще раз-через-раз, а броня защищает от выстрелов не лучше картона.

Чего не сказать о моей Кришне, добросовестно сделанной модели корабля военного типа, где всё играет важную роль, позволяя кораблю выложиться на полную: щит, огневая мощь орудий — это совсем иной уровень, чем у дрянных моделей кораблей пиратов. Даже броня самого судна это... словами не описать.

Давайте будем честны, у них ни единого шанса победить меня. Даже крошечного. Это будет не битва, а расправа с моей стороны, и они сами попали в мою не поставленную ловушку. Думали «кошки напали на мышку, дабы мяском поживиться»? На деле получилось «парочка крыс разгневали котяру».

И вот мощность моего генератора дошла до уровня, пригодного для битвы. Все системы были готовы к работе.

— Парни, если не хотите умирать, то предлагаю вам сдаться. — давая пиратам последнюю возможность отступить, я подрубил передатчик. Голос быстро дошел до ржавых корабликов шайки преступников. — Но если хотите помериться пушками, то потом не нойте, почему сдохли собачьей смертью, ладно?

— Вы только гляньте как щенок скалит свои зубки, глядя на три корабля перед собой! Ну все, билетик на жизнь ты просрал! — с превосходством в голосе, усмехнулся в ответ лидер группы. Он отключил подобие интеркома, прервав связь.

Корабли космических пиратов, окружившие Кришну, одновременно направили на меня свои пушки. В жерлах оружий зажглись плазменные огоньки. Они были готовы парой выстрелов превратить мое судно в дырявую железную бабку, но… в этот же самый момент я «вдавил газ в пол».

— Ха!

— Чё за?!..

— Настолько быстро?!

Голоса пиратов уловил мой передатчик.

Во время их атаки, я, проведя пальцами по сенсорной панели, подключил к сети свои орудия. Из-под обтекаемого корпуса изогнутой формы Кришны вылезло четыре манипулятора, оснащенные лазерными пушками. Вслед за ними, по бокам моего корабля вылезло его две блестящие крупнокалиберные пушки — мои дробовики.

Мощь вспомогательных двигателей вырвалась наружу, что позволило кораблю совершить внезапный разворот, сохранив весь накопленный импульс. В считанные минуты все четыре моих Тяжелых Лазера нацелились на один из кораблей космических пиратов

— Да что творит этот ублюдок!.. — возмущенный голос лидера шайки вновь был уловлен моим интеркомом.

Тяжелые лазеры военного класса стрельнули один за другим. Первые два с легкостью пробили энерго-щит пиратишки, оставшиеся разорвали в клочья корпус еле живой железной коробки, на которой, неведомо как, люди умудрялись летать по космосу. Тут же, следом за этим, в кабине пилота последовала череда взрывов. Пламя поглотило весь корабль.

— Всего за одну атаку?! — увидев погибель шестерки, лидер группы пиратов в изумление раскрыл глаза. Он не мог поверить в увиденное.

Я молча ускорился и за считанное мгновение пробрался за спину одного из пиратских кораблей. Их осталось два — один уже варится в адском котле. Разгоревшееся ранее пламя от взрыва после выстрела тяжелого лазера на несколько секунд ослепило меня, а потому с малой задержкой, когда зрение вернулось ко мне, я направил орудия на второй корабль.

— Н-нет!.. Я не хочу умирать! Я не хочу умирать! Я не!.. — не успел взмолить пират, как...

… Четыре луча тяжелых лазеров легко пробились сквозь энергетический щит, безжалостно вдарив по корпусу корабля в том месте, где располагались главные ускорители пиратской тарантачки. Пилот этого судна отчаянно молил о пощаде, но было уже поздно, я предупреждал.

Взрыв основного генератора разорвал на части второй корабль. Куски обшивки, корпуса разлетелись в разные стороны необъятного космоса.

— Чертов ублюдок! Я тебя, блять, порешу!.. — ругнулся последний оставшийся в живых. В голосе его истончалась злость. Он решил не сбегать с поле боя, попытаться воспользоваться заминкой, дабы сберечь жизнь, а вознамерился бросить вызов моей Кришне.

«Он хочет продолжения боя после того, как увидел, что мне ничего не стоило за секунды разобраться с его друзьями? Ну и дурак...» — узколобость лидера уничтоженной шайки вызывала один смех.

Несколько пушек, присобаченных на еле двигающуюся посудину космо-ворюги, нацелились на корабельный мостик Кришны.

«Избежать выстрела из орудия почти невозможно даже на моём корабле. Но что же тогда делать? Логично, что двигаться беспорядочно, хаотично, чтоб противник не сумел прицелиться, а следовательно атаковать.» — план действий моментально обрисовался в голове.

— Что?! Гххх!.. — стиснув зубы, возмутился последний оппонент.

Я переключился на полное управление Кришной и стал совершать случайные маневры из стороны в сторону, используя при этом вспомогательные двигатели корабля. Я попеременно переключался с одной скорости на другую: то замедлялся, то ускорялся, то поднимался, то опускался относительно замершего в пространстве космоса вражеского корабля.

«Он не мог прицелится — я вечно сходил с мушки.»

— Вот черт! Остановись и дай мне тебя прикончить, сучий сын! — прорычал в интерком лидер пиратов, обращаясь к моей персоне.

Космический пират пытался подстроиться под ритм моих движений и потому палил по мне из своих орудий, когда считал нужным.

«Ощущения другие, нежели в игре. Я пытался убедить себя, что это сон, но сейчас понимал — глупо так считать. Я ничем не отличаюсь от них: мы живые люди, настоящие, каждый с прошлым, настоящим и будущим… которое парой точных залпов из вооружения Кришны я минутой назад отнял у нехороших людей.» — вдруг к горлу подступила рвота. Мне резко стало дурно.

Возможно, это повлияло на меня, ибо пирату наконец-то удалось взять под прицел Кришну и выстрелить в тот самый момент, когда я собирался уклониться. Луч лазерной пушки поразил Кришну.

— Наконе… — радость отразилась в восклике пирата… но не надолго. — Щит даже не дрогнул?!

Луч красного лазера, выпущенный пиратским кораблем, был полностью поглощен моим энергетическим щитом Кришны, на нем даже не осталось следов выстрела, что говорить про мою броню — обшивка корпуса совершенно не пострадала.

«Пришло время действовать!»

Несколько секунд, потраченных лидером шайки мертвых пиратов выиграло для меня время. Его бездействие позволило резко сократить расстояние между нашими судами: я летел к нему, а он, оклемавшись ко устремился ко мне. Со стороны, противостояние напоминало глупый рыцарский поединок. Вражина палил из всех орудий, пытаясь подбить меня, однако снаряды летели мимо — я ловко уворачивался от его бездумных залпов Я нисколечко не боялся попадания — один раз доказал, что ему не пробится сквозь мой энерго-щит.

Сблизившись достаточно близко, я резко ушел с траектории пальбы пиратского корабля. В это же время, два тяжелых лазера взяли под прицел корпус полудохлой космо-посудины. Пират попытался остановить меня, вновь пальнув парочку раз наугад по сторонам, решив, что сможет наперед предсказать мои движения.

Ошибся. И это ошибка…

— П-прошу, прости меня! Хватит!.. — умолял лидер пиратов. Мольба не помогла. — Мамочка, спаси меня!..

… стоила ему жизни. Мои залпы из тяжелых лазеров прошли насквозь, нашпиговав и так его дырявый корабль двумя новыми дырками.

И тут швейцарский сырок начал пригорать. Зарево, распространяющееся от судна уничтоженного корабля, казалось, было видно на десятки световых лет во все стороны, благо… корабль быстро стух.

— Хах! Хаааа... хааа…

После победы, убедившись, что враги повержены, я отключил систему вооружения Кришны. Тут же, в секунду затишья, закружилась голова. Интенсивные вдохи, приступ паники — забились в груди. К горлу вновь подступил ком рвоты. Содержимое желудка(если оно было чем-то набито) вырывалось наружу. Сдерживая рвоту и желание «облегчится от увиденного», я отвернулся от разбитых вражеских кораблей, напоминающих от убитых пиратах.

Потребовалось время, чтобы прийти в себя. Только минуту спустя, мне удалось подавить панику, страх и отторжение организма. Мне удалось подавить отвращение к себе, убийце людей.

«Не могу поверить, что я спокойно все это принял.» — в голове не укладывалось происходящее.

— Если мне не удалось проснуться даже после этого, значит я действительно не сплю... черт…

«Нельзя давать мне погрузиться в негативные мысли. Нужно думать позитивно! Держать улыбку на лице! Иначе, не приняв это, я могу умереть!» — пытался я себя успокоить мыслями о гибели.

— Черт... как же все это бесит… — неосознанно вырвалось у меня.

«Что ж, ладно, признаю. Никакой это не сон! Я понимаю, что дальше будет только хуже. Спросите почему будет только хуже? A потому, что я не знаю, что мне теперь делать!» — стоило погрузиться в мысли, как одиночество начинало давить на меня. Я остался один посреди необъятного космоса на своем космическом корабле, неизвестно как материализовавшимся из компьютерной игры. Ладно, корабль — загадка, как я очутился в другом мире. Даже если избавиться от вопросов из категории «как» от мыслей «что делать дальше» не уйти. — «Есть ли способ вернуться домой? Не знаю...»

— Быть может!.. Быть может на меня одето какое-нибудь ультрасовременное устройство виртуальной реальности, способное реалистично погрузить человека в виртуальный мир?! Черт знает как я мог в такое ввязаться, но это же возможно?! — мое нутро продолжало отрицать реальность, хотя я сам понимал, что это бесполезно. Я отчаянно начал искать способ включить дисплей перед лицом. — Bыйти! — судорожный выкрик вместе с мольбой вырвался из груди. Но мои крики уходили в пустоту, доказывая самое худшее — так просто покинуть эту реальность нельзя.

«Как бессердечно. Как же меня все это бесит! Сильно бесит! Но чтобы выжить мне придется постараться адаптироваться в этом новом мире. К счастью, люди — существа, приспосабливающиеся к новым условиям. Все должно быть хорошо.» — я успокаивал себя рассуждениями. Потихоньку паника сходила, уступая место спокойствию и разуму.

— Если я смогу внушить себе это, то все точно пойдет на лад.

У меня под рукой личный космический корабль, которым я могу пилотировать, хоть и не на уровне аса. Более того, он оснащен большим количеством оружия, а его боевой мощи достаточно, чтобы склонить на колени любых пиратов на их летучих консервных банках. Так что, я могу прийти к той жизни, которой жил еще в игре «Stella Online» — к жизни наёмника.

Кроме того, у меня достаточно припасов внутри грузового отсека, потому на той же охоте на пиратов со своим кораблем и сносными навыками пилотирования я смогу заработать немного денег. Еще не стоит забывать, что я получу награду за поверженных мной пиратов, которых, к данному моменту, успел отсканировать. За их три дурных головы дадут порядка девятнадцати тысяч энелей. Много это или мало — не ведаю, ибо совершенно не знаком с ценовой политикой нового мира. Если прикинуть логически, то за опасную работу — охотника за головами — платить мало не станут. Наверное, девятнадцать тысяч энелей не столь мало, как может показаться.

Такс… энели — валюта из «Stella Online». Миры, из того, что увидел я — похожи, может и денежное соотношение тоже не шибко отличается? В мире игры на эти деньги купить новый космический корабль не выйдет, а вот на перезарядку энергии в двигателе, дозаправку, скупку дешевеньких материалов, поверхностное техобслуживание судна вполне хватит. Даже на хавчик деньги останутся!

— Ох, точно! Нужно посмотреть, что осталось с тех кораблей. Может нагребу материалов и данных соберу.

В «Stella Online» можно было разграблять поверженные собой космические корабли ради получения еще не взорвавшихся вещичек и данных с носителей, сохраняющих информацию (иногда). Денег шибко много с этого не поднимешь — большинство вещей уносит пламя взрыва или остается висеть в космосе один ширпотреб. Выловить из грабежа убитого корабля нечто ценное выходит редко.

Проанализировав данные с носителей, можно получить информацию о текущем космическом секторе. Также, если повезет, то с пиратов можно получить данные о расположении их базы. А с этих данных можно уже многое поиметь: например, отважные могут атаковать их и в случае успеха разграбить все накопленное и нажитое ими в том месте. Также можно выменять эту информацию со стражами сектора, обитающими где-то в звездной системе, на что-нибудь ценное. Оба варианта по-своему хороши.

Пилотируя Кришну, я облетел разрушенные тяжелыми лазерами космические корабли, собирая с них всё, что осталось: какие-то сухпайки, носители с данными и относительно целое оружие. В стандартную комплектацию космического корабля из игры «Stella Online» входят беспилотники для сбора материалов. Моя Кришна, корабль нового незнакомого мира, ими не была обделена. И их помощью мне удалось просканировать ведра пиратов и наскрести чего осталось в трюм.

— Один мусор... Да уж. — удрученно вздохнул я.

Пиратские запасы состояли в основном из некачественной нездоровой пищи и тонн ликера собственной варки. В зависимости от местной космической державы, управляющей звездной системой, где ты изволил сделать остановку, этот ликер можно продать по разумной цене, но также за это можно «присесть», ибо на некоторых планетах и редких колониях такой товар считается контрабандой. Пятьдесят на пятьдесят: может повезти, а может нет.

Ну с «присесть» я переборщил: худшее что может со мной случится, если уличат за попытку продать контрабанду — это конфискация нелегальных товар и выписка большого штрафа. Я же сбываю не наркотики и рабов другим людям, а лишь какое-то дешевое пойло. А если поймают дважды, или с огромной партией таких товаров, то вдобавок к огромному штрафу могут запретить посещать какую-либо звездную систему (та, в чьих законах продажа спиртного карается законом). А еще могут натравит военных с сектора.

— Неужели?! — надежда лучилась из глаз моих.

Осмотр пиратских кораблей того стоил. Да, товара у них никакого не осталось, а вот носители с данными — уже другой разговор. Помимо координат главных космических станций этой звездной системы, я получил и координаты местоположения пиратской базы. Одна лишь продажа этих данных принесет мне в разы больше того, что я смог получить с этих трех пиратских кораблей.

«Так... если верить этим данным выходит, что в этой звездной системе нет обитаемых планет. Но есть пояс астероидов, богатый минеральными ресурсами, близлежащие базы по добычи полезных ископаемых и космическая тюрьма (где в суровых условиях заключенных заставляют добывать эти самые ископаемые). Еще есть несколько торговых колоний, разбросанных по всей системе.» — шутро листая данные на дисплеи Кришны, я много нового узнавал о месте, куда занесло бывшего простого работника из Японии.

— И ни одного данного о соседних звездных системах... Вот дела… — покончив ознакамливаться с носителями данных, я понял, что засел в луже.

К сожалению, на носителях хранились лишь данные о конкретной звездной системе, а информации о соседних не было, чего уж говорить о дальних.

«Я до сих пор не понимаю, где именно в галактике находится звездная система.... Тэрмайн, да? Я понятия не ведаю, где вообще нахожусь, как далеко место, называющееся также, как и мой дом. Чтобы понять это, мне нужно подключиться к информационной сети ближайшей станции или колонии.» — примерный план действий вырисовывался в голове.

— Раз уж так вышло, что я один и с «дорогим грузом» на борту, стоит отправитЬся к торговой колонии.

Я ввел координаты ближайшей торговой колонии в консоль управления своего космического корабля. Согласно полученной мной информации там, куда я отправлюсь, также расположен штаб местной военных сектора.

«Удобно-таки.» — полезную информацию о колонии удалось почерпнуть из данных поверженного пирата. — «Им вот и продам координаты пиратской базы.»

Я сменил режим работы двигателя с боевого на «странствующий», более заточенный для быстрого перемещения по космосу. Сверившись с данными на носители и введенными в Кришну, я направил космический корабль по координатам звездной системы Тэрмайн. Двигатель завыл, нагрелся, испуская горячие парты. После, вслед за сменой режимы работы двигателя подключил FTL-привод.

— Bхоаааа! — удивленный крик сорвался с губ.

Вид перед глазами внезапно стал размытым: те звезды, ранее походившие то на белые точки, то на пятна света обратились сверкающими линиями, которые по мере моего движения вперед, будто утекали назад. Я не до конца понимаю как все в корабле устроено, и насчет FTL-привода в «Stella Online» глубоко никогда не интересовался, но, как мне известно из беглого осмотра справочника игры — он позволяет связать две точки в одной звездной системе, чтобы быстро переместиться между ними.

На всякий случай, я решил оглядеться по сторонам кабины, чтобы убедится действительно ли мы движемся, а то вдруг мне просто поплохело после всех этих событий. Но нет, мы двигались на сверхвысоких скоростях. Также, чтобы ненароком не врезаться в первую же космическую кучу мусора или астероидное поле, во время таких перемещений, вроде как, в корабле включается режим автоматического маневрирования.

Кстати, Кришна также оснащена функцией перемещения между различными звездными системами, она именуется «Гипердрайв». Eё суть заключается в создании подпространственного коридора для перемещений на сверхсветовых скоростях. Это позволяет буквально «прыгать» из одной звездной системы в другую, минуя расстояние в десятки, а может и сотни тысяч световых лет.

Понятия не имею как все это устроено — подобные заумные штуки меня никогда не волновали, ибо я не считал нужным погружаться в «объяснение основ вселенной мира». Да и притом придумывали «как перемещаться между звездными системами» другие люди, воображая неосуществимые в жизни способы сверхсветового движения, потому нам, игрокам, во время задротства было абсолютно начхать на то, как все это происходит! Оно просто происходит! Вот так, без деталей! Будто изначально по-другому быть не может! Все же, я не отаку по научно-фантастическим романам, чтобы забивать голову подобными вещами...

Также существует сверхскоростной способ перемещения с использованием червоточин. Они, обычно, (в игре) контролируются космическими державами под управлением NPC, а их использование зачастую строго ограничено. Если не ошибаюсь для получения доступа к таким перемещениям, игроки должны были послужить на благо той или иной державы: выполнить пару заданий, принести что-нибудь или стать известным, но, для наёмника-одиночки вроде меня, все это было не по зубам. Правильней сказать — не интересно, ибо слишком геморно.

Думая о способах, как бороздить по галактикам, я пролетел мимо газового гиганта. Вдруг во мне ключом забило желание остановить действие FTL-привода, чтобы осмотреть виды космоса, планет, звезд, но я сумел подавить в себе это желание, так как добраться до торговой колонии куда важнее.

«Если я продолжу вот так вола пинать, то опять нарвусь на космических пиратов... Оно мне надо?» — вопрос был риторическим.

Расставив в голове приоритеты, я решил, что утоление собственного любопытства не так важно, как достижение космической колонии в безопасной зоне и получение дополнительной информации о том, что меня окружает. А вот после, могу хоть часами разглядывать газовых гигантов, поля с астероидами и другие таинственные для меня, бывшего простого человека, ранее невиданные вещи.

«Если так посудить, то космос кажется слишком одиноким и пустым. Да, именно пустым. По крайней мере, в этой звездной системе уж точно веет одинокой прохладой. Еще… слишком тихо: ни гула машин за окном, ни простеньких разговорах о житейских вещах, задолбавших каждого… ничего.» — выкинув грустные мысли из головы, словно переключив передачу в радио, я настроился на позитивную волну.

Меня никогда не тянуло к вещам, связанных с космосом или к тем, о которых пишут в научно-фантастических романах, но сейчас я чувствую, как сильно распирает желание прислониться лицом к иллюминатору и заглядеться эти черными просторами. Повторюсь, космос кажется слишком одиноким и пустым. Но этот его шарм пробудил во мне давно забытое чувство любопытства.

Пока я думал о своих чувствах к безграничной вселенной, ИИ поддержки Кришны сообщило мне, что мы приблизились к торговой колонии. Я приготовился к тому, что сейчас FTL-привод отключится и мне придется резко перейти на ручное управление космическим кораблем, но, к счастью, все прошло намного лучше, чем я ожидал.

«Неужели инерция от быстрого движения не возникла?» — возможно (я точно не знаю), корабль оборудован или настроен на подобного рода изменения.

Управляя кораблем, через дисплей я послал торговой колонии запрос на стыковку в ангарный отсек.

— «Говорит член департамента порта колонии Тэрмайн Прайм.» — живой голос прозвучал в стенах моей кабины через передатчик. — «Ваш запрос на стыковку получен. Капитан... эмм... Извините, но ваши идентификационные данные повреждены. Не могли бы продублировать их, дабы мы могли внести в базу данных?»

— Ох.... Вот оно как, да? Повреждены. — известие удивило. Для мира космоса я был безликим человеком. — Официальное наименование корабля — Кришна, а меня зовут...

«Зовут... и как же меня зовут? Мое настоящее имя настолько широко используемое в Японии, что, думаю, каждого второго в галактике так кличут... И что же делать?» — и вдруг в голову пришла идея. — «Я просто воспользуюсь своим внутриигровым именем.»

— Хиро. Я капитан Хиро.

Вот так, в некой галактике 10 августа 2397 года Граканскому Имперскому Календарю родился на свет Капитан Хиро. Пилот корабля Кришна. [✱]Соответствует «Глава #1: Первый бой» и «Глава #2: После боя» веб-новеллы, первой её арки.