Акт V - Пульсирующая тень


Обсуждение:

Авторизируйтесь, чтобы писать комментарии

Тишина в чате

Акт V - Пульсирующая тень

Стратегический командный пункт имперской армии, Форт Каспар.

Получив новость, о том капитан Самуэль мертв, бдительность Форта Каспар сильно возросла. Ворота были освещены ярче, чем обычно, а солдаты патрулировали с напряженными лицами. Один за другим несколько замотанных в ткань трупов были доставлены в Форт через люк рядом с большими двойными воротами.

— Так это правда, что капитан Самуэль был убит?.. — С озадаченным видом спросил пятидесятилетний генерал по имени Осванн.

Он был влиятельной персоной в Империи Уртбельт и возглавлял имперскую армию в ее походе на завоевание Королевства Фарнесс. Он также был широко известен как воин, который в сражениях оставлял своим противникам мало пространства для атаки.

Молодой офицер поднял голову и тихо ответил:

— Да. Когда патруль прибыл на место происшествия, они обнаружили обезглавленное тело капитана Самуэля. Так же там находилось еще десять тел. В настоящее время мы уже доставили их в Форт.

— Обезглавлен?.. Возможно это дело рук Королевства, в попытке сделать из него пример.

— Нет, это не работа Королевства.

Офицер вскоре опроверг это утверждение, отчего брови генерала Осванна приподнялись.

— Королевство тут не причем? Тогда кто убил Капитана Самуэля и его людей? Его не могли убить случайные бандиты.

— Насчет этого... Это…

Офицер заколебался, но полковник Пэрис, один из штабных офицеров генерала Осванна, бросил на офицера холодный и острый взгляд, который заставил его продолжить.

— Выжившие солдаты сказали, что на них напала “девушка-монстр” с “черным мечом”.

— Девушка-монстр?

Полковник Пэрис не ожидал того, что только что услышал.

— Да, они сказали, что девушка-монстр направляется в столицу королевства, чтобы записаться добровольцем в их армию.

Доклад молодого офицера звучал бредово, от чего полковник Пэрис рассмеялся. Первоначально он занимал должность в разведывательном подразделении. Поэтому слушая такую чушь о девушке-монстре, с дружелюбным “Вот как?”, он был уверен, что информация была искажена где-то по дороге.

— Занимательная история. Очень хорошо, я просто допрошу того солдата напрямую. Привести его сюда. — В гневе скомандовал Пэрис. Молодой офицер задрожал и энергично затряс головой.

— К сожалению солдат, о котором идет речь, не состоянии говорить должным образом. Похоже он был травмирован этим событием. Некоторые из солдат, видевших его, тоже начали поднимать шум. Они боятся, что Королевство отправило это чудовище перебить нас.

— Ах, вот как?.. Означает ли это что его доклад возможно правдив?

— Ваше превосходительство, вы хотите сказать, что...

— Полковник Пэрис, хватит уже впустую тратить время.

Генерал Осванн медленно поднял левую руку сигнализируя полковнику Пэрису прекратить. Было много вещей, которые полковник хотел сказать. Однако солдат, о котором шла речь, находился в бреду. Поэтому они, вероятно, никогда не получат точного ответа. Так что, как заметил генерал Осванн, обсуждать это было пустой тратой времени. В конце концов, времени всегда не хватало.

— Я... Мне просто было немного любопытно. Мои извинения.

— Не важно, я уже достаточно наслушался. Вы хорошо поработали. Поэтому...

— Прошу меня извинить, можно мне сказать несколько слов?

Пока генерал Осванн уговаривал офицера удалиться, другой человек уже ждал встречи с ним. Он был одет в черную, как смоль, мантию, а лицо его скрывал капюшон. Проще говоря, он был жутким. Несмотря на то, что ему было слегка за тридцать, он выглядел на все шестьдесят. Время от времени его лицо выглядывало из капюшона открывая изможденное лицо со впалыми глазами.

Это был премьер-министром по имени Далмес. Человек, который часто посещал форт по приказу императора, чтобы проверить ситуацию. Полковник Пэрис слышал, что Далмес раньше принадлежал к аналитической группе и не имел перспектив на повышение. Однако в последние годы он быстро продвинулся по служебной лестнице. Теперь, как премьер-министр славной Империи Уртбельт, его влияние уступало только императору.

Ходили слухи, что Император объявил об объединении континента благодаря решительной поддержке министра Далмеса. Этот человек редко говорил, и многие называли его “Безмолвным премьер-министром”.

— Вас что-то беспокоит, премьер-министр? — Поинтересовался генерал Осванн. Министр Далмес, напротив, только махнул рукой и улыбнулся.

— Нет, нет. Это не так уж и важно. Однако я немного обеспокоен этим черный меч. Не могли бы вы описать, как он выглядел более подробно?

Министр Далмес попросил молодого офицера объяснить ситуацию с мечом поподробнее. Не ожидая, что премьер-министр заговорит с ним, офицер был явно взволнован.

— Не нужно так нервничать. Просто расскажите мне все что знаете. — Произнес он мягким тоном.

Даже при тусклом свете свечей на лбу офицера проступил пот. Для него было вполне естественно нервничать. Человек с таким влиянием в Империи действительно разговаривал с простым офицером, таким как он.

— Не заставляй его превосходительство ждать, просто расскажи нам, все что знаешь! — Полковник Пэрис сделал ему выговор.

— ... Н-нет. Я не спрашивал ничего конкретного! Я думал, что это просто обычный черный меч!

Заметив нервозность молодого офицера, министр Далмес улыбнулся.

— Вот как? Понятно. Хорошо, теперь вы можете идти.

— Да! П-прошу меня простить!

Офицер отдал честь и быстро покинул кабинет. Почти одновременно с этим министр Далмес поднялся со своего кресла.

— Уже поздно, спасибо за ваш тяжелый труд сегодня.

— Нет, нет.

Министр Далмес слегка поднял руку, когда полковник Пэрис поклонился ему. Тщательно расправив складки на мантии, он вышел из кабинета медленной походкой. Что же касается генерала Осванна, то он почему-то не сводил глаз с полога мантии, а его лицо было мертвенно бледным.

— Ваше превосходительство, что случилось? Вы побледнели.

— ...

— ...

— Ваше превосходительство!

Только когда полковник Пэрис потряс генерала за плечо, он пришел в себя.

— Вы наконец пришли в себя, с вами все в порядке?

— Д-да, все нормально. Не беспокойся об этом. — С улыбкой сказал генерал Осванн.

— Вот как? Очень хорошо, тогда... Относительно той девушки-монстра. Если эта история правдива, то мы получим дополнительную информацию от шпионов, которых повсюду разослали.

— Ууух. Действительно. Прежде всего, мы должны сохранять бдительность.

— Конечно, я понимаю. Остался еще вопрос с телом капитана Самуэля, так что прошу меня извинить.

Убедившись, что полковник Пэрис действительно ушел, генерал откинулся на спинку стула. Мурашки пробежали по его спине, а сердце бешено заколотилось в груди. Дрожащими руками он достал из нагрудного кармана сигару и заставил себя поджечь ее. Немного покурив, он осмелился вспомнить ту сцену.

... Сцену прямиком из ночного кошмара.

«Пэрис, казалось, не заметил, но... Что это черт побери только что было? Тень премьер-министра... Она двигалась, словно была живым существом...»